可以「永生」的灯塔水母,究竟有什么奥秘?人类也可以实现吗?

妳敢相信吗?世界上真的存在「永生」的生物。它就是灯塔水母,五亿年前就已存在。它拥有「返老还童」的能力,还能自己「复制」自己,进行无性繁殖。本期队长给大家讲讲,灯塔水母之谜。喜欢的朋友们点点关注点点赞,我们马上开始。

灯塔水母生活在太平洋及大西洋,以微生物为食,它们个头非常小,只有4-5毫米,被称为「灯塔」,这是因为它的身体透明,直接用肉眼就可以看到它红色的消化系统。它们在特定条件下,可以直接从性成熟阶段逆生长到幼虫阶段,而且无限循环,类似于「永生」。这种特性,让它们的数量只增不减,现在很多海洋里都能找到它们的踪影。

1988年,一位学习海洋生物学的意大利学生,在西北海岸浅水域发现了一只灯塔水母。

这位学生用装有海水的容器把灯塔水母带回了学校。原本他是打算把水母放到冰箱中冷冻起来,然后再做成标本的,但是忙着回家就忘记了这件事儿。等过完周末,他回到学校发现,容器中的水母竟然消失了。

周末宿舍里没人,所以不会是别人拿走了,他围着容器又仔细看了一下,发现在容器的底部,有很多极小的物质。难道水母把自己分解了?带着疑问,他拿着容器去请教了老师。

老师听完他的疑问,仔细观察容器后,为他解答了疑惑。原来那只灯塔水母并不是消失不见了,也不是自己把自己给分解了,而是自行开启了「返老还童」的转化。

灯塔水母实验

前面咱们说到,一名学生偶然发现容器中的水母消失不见了,请教了老师之后才知道,原来灯塔水母能「返老还童」。

一般来说,水母由受精卵长成,它们第一形态被称为浮浪幼虫,之后幼虫会蜕变成水螅型,处于水螅型的水母很小,就像一个小竖管,它们经常会依附在海底岩石的下方;水螅型水母会成长为可以在海洋里自由游动的水母型,水母型的水母产下卵子或精子后,就会死亡。

按理来说,这样的生命周期,最快的也需要一个月才能完成,这位学生带回来的灯塔水母竟然在两天之内,直接由水母型变成了水螅型。不仅速度快,而且还是逆生长。

灯塔水母这种特殊的能力引起了很多科学家的关注。有科学家找来灯塔水母进行研究。他们把一只灯塔水母切成了两半,没想到在24小时内,被分开的灯塔水母竟然开始了逆向生长,变成两条水螅虫,72小时之后又长出触角,模样直逼原来的灯塔水母。

到了1996年的时候,意大利生物学家们开始了对灯塔水母的大规模研究,他们抓了4000只灯塔水母作为实验样本,然后按照水母的发育阶段分组,让它们分别经历水温突变、水中盐度降低、饥饿等不同情况,然后记录下水母发生的生理变化。实验结束后生物学家们发现,这些水母没有一只死亡,而且全部直接由成熟水母型变成水螅型,产生了逆生长现象。

更让科学家惊讶的是,只要灯塔水母的细胞完整,就算把它切碎了,它也能够变成水螅虫。也就是说,它们不会真正死亡,而是会不断反复经历发育和生长。

揭秘灯塔水母永生之谜

灯塔水母会发生「返老还童」现象,进而周而复始,达到永生。那这「返老还童」现象是如何发生的呢?我们接着来看。

科学家发现,灯塔水母身上有一种非常强大的「细胞转分化」能力。这是一种在生物体内发生的,一种已分化细胞转变成另一种已分化细胞的过程。也就是说,水母在进行器官修复的时候,横纹肌细胞经过这一环节,可以形成其它细胞。一般来说,普通水母的「 」能力,只在有限的部位发生,让一部分器官得到修复或者是再生。但是灯塔水母却不一样,它能够把这一环节无限放大,以至于性成熟的灯塔水母能够作为一个整体,进行细胞的转分化。

灯塔水母进行「返老还童」时,首先会把自己变成一个像水滴的细胞囊,然后细胞会转化成神经元细胞、卵子或精子,发育成为水螅型,进而长成几百只拥有初始DNA的灯塔水母。这种「细胞转分化」能力可以让灯塔水母无限分化下去,实现「永生」。当然,这也是建立在它能避开天敌、不染疾病以及生存条件适合的条件下才会发生的。

不过对于灯塔水母来说,这种「返老还童」能力,并不是常常都会发生的。它本就是能够[两.性]繁殖的生物,比起细胞转分化这种无性繁殖的方式,它更倾向于有性繁殖。只有在遇到饥饿、损伤或者是危机的时候,它的细胞转分化能力才会启动。

灯塔水母拥有如此超强的再生能力,对人类来说意味着什么呢?其实在人体内也含有再生基因,只是这种基因非常弱,加上人体复杂,人类的再生太过困难。不过就单个组织时可以实现的,比如说人的肝脏。研究显示,只要肝脏保留下来的部分超过30%,只需要3到6个月,它就可以通过自己的再生功能长回原本的大小。不过这种再生能力和灯塔水母不一样,它是肝脏自己的细胞分裂完成的。

科学家们一直在探寻延长人类寿命的方式,目前已经攻克了器官移植这一大难题。或许借鉴灯塔水母永生的方式,未来大家都能看到延长人类寿命的可行办法。

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